Una introducción a las tortugas para mascotas.

Las tortugas son mascotas populares para muchas personas, ya que son tranquilas, lindas (especialmente como crías) y no pierden pelo. Pero las tortugas pueden vivir mucho tiempo (entre 50 y 100 años). Si toma uno como mascota, esté preparado para brindarle cuidados de por vida y considere que su mascota podría incluso sobrevivirle.

Comportamiento y temperamento

La mayoría de las tortugas son dóciles y tienden a ser tímidas, a menos que se coloquen dos machos juntos en un recinto. Esto no es aconsejable; dos tortugas macho podrían volverse agresivas entre sí e incluso atacarse entre sí, lo que a veces resulta en lesiones graves.

La mayoría de las tortugas son demasiado grandes para manipularlas cuando son adultas, y es aconsejable no manipularlas en gran medida cuando son más pequeñas. Esto puede causarle estrés a la tortuga, que a menudo conduce a una enfermedad si la situación estresante continúa. 

El mayor inconveniente de una tortuga mascota para la mayoría de las personas es su larga vida útil. Las tortugas más grandes, como la sulcata , pueden vivir hasta 80 años, por lo que necesitarás tener un plan para cuidar a una tortuga mascota en su (y tu) vejez.  

Alojamiento

Muchas especies de tortugas son bastante grandes y necesitan un recinto de tamaño decente, preferiblemente al aire libre. Debido a estos arreglos de alojamiento preferibles, las tortugas mascota son las más adecuadas para áreas con climas más suaves.

Dependiendo de las temperaturas donde se origina la tortuga y el área donde vive, puede ser necesario llevar a las tortugas mascotas adentro durante la noche o durante un clima más fresco, y con las tortugas más grandes, proporcionar una vivienda en el interior puede ser un gran desafío. Algunas especies también necesitan hibernar, lo que puede ser muy estresante para la tortuga y requiere condiciones ambientales especiales. 1

Al construir un corral al aire libre, debe asegurarse de que sea fuerte y de enterrar sus cercas si tiene una tortuga mascota excavadora. Las tortugas son bastante fuertes, especialmente las más grandes, y los recintos endebles no las sostendrán por mucho tiempo.

Algunas tortugas también trepan sorprendentemente bien, por lo que es posible que necesiten un corral con techo. También es muy importante asegurarse de que el recinto mantenga alejados a los depredadores (incluidos los perros). Asegúrese de que no haya peligros en el corral, incluidas las plantas venenosas. Proporcione solo agua poco profunda, sin objetos afilados y no pequeños objetos no comestibles que puedan ser ingeridos accidentalmente.

También para algunas tortugas, tratar de subir escalones u otros obstáculos puede resultar en que se vuelquen sobre sus espaldas, lo cual es algo que debe evitarse. La mayoría de las tortugas mascota también necesitarán un refugio al aire libre, como una casa para perros (muchos propietarios a menudo las calientan).

Comida y agua

Las tortugas pueden ser mascotas interesantes, aunque pueden presentar algunos desafíos debido a su tamaño y hábitos alimenticios. Las dietas varían según la especie, pero todas las tortugas como mascota necesitan una gran variedad de alimentos, prestando especial atención a la cantidad de fibra, así como al equilibrio de calcio / fósforo de sus alimentos. 1

Algunas especies tienen un apetito voraz y también necesitan una gran cantidad de alimento. El tiempo para la preparación diaria de la comida y los costos asociados con la cantidad de comida que come una tortuga deben tenerse en cuenta antes de tener una como mascota.

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Míralo ahora: Principales nombres y datos sobre las tortugas mascotas

Elegir tu mascota

Es mejor, como con cualquier reptil, conseguir una tortuga mascota criada en cautiverio si es posible. Esto no es fácil de hacer para algunas especies, pero las condiciones de captura y envío pueden ser espantosas y resultar en animales estresados ??que luego son más propensos a las enfermedades. También es posible en algunas áreas localizar tortugas mascota de los rescates; muchos de estos son de propietarios que decidieron que no podían manejar la cantidad de mantenimiento y cuidado que requiere una tortuga.

Cualquier tortuga mascota que sea nueva en su hogar debe ser revisada en busca de parásitos y puesta en cuarentena por un tiempo para asegurarse de que esté sana, especialmente si hay otras tortugas presentes. Algunas especies pueden ser agresivas con otras tortugas, y si un par de machos se mantienen en un recinto demasiado pequeño, pueden producirse peleas. Esto podría provocar lesiones potencialmente graves alrededor de los ojos y en las piernas.

Es vital elegir la especie de tortuga mascota adecuada para usted en función de las necesidades de vivienda, las necesidades ambientales y los requisitos dietéticos. Las diferentes especies tienen tamaños de adultos, necesidades de temperatura y luz , dietas marcadamente diferentes , y algunas necesitan hibernar mientras que otras no.

Asegúrese de investigar cada especie individual de tortuga que esté considerando, antes de adquirir su nueva mascota. Las tortugas mascota comunes incluyen tortugas rusas, de patas rojas (y de cabeza de cerezo ), sulcata, griegas y tortugas radiadas, pero también hay muchas otras.

Problemas de salud comunes

Como la mayoría de los reptiles, las tortugas son propensas a las infecciones respiratorias. Las tortugas mascota que se criaron en la naturaleza tienen más probabilidades de sufrir infecciones respiratorias, que son el resultado de condiciones insalubres. Al igual que las tortugas acuáticas, una tortuga con una infección respiratoria aparecerá letárgica, perderá peso y puede mostrar un exceso de moco alrededor de la boca y las fosas nasales. 2 Los primeros signos de una infección respiratoria incluyen sibilancias y una tortuga que se niega a comer.

Las infecciones respiratorias generalmente se tratan con antibióticos que se administran mediante inyección, pero esto requiere un diagnóstico de un veterinario de reptiles calificado. Mientras su tortuga esté en tratamiento para una infección respiratoria, debe mantenerse caliente.

Las tortugas también son susceptibles a la enfermedad ósea metabólica (MBD), que es el resultado de una dieta que no tiene suficiente calcio. 3 Como muchos reptiles, las tortugas necesitan estar expuestas a la radiación ultravioleta A y B (UVA / B) para poder absorber calcio. Las tortugas en la naturaleza generalmente toman el sol durante la mayor parte de sus horas de vigilia para obtener este nivel de exposición a los rayos UVA / B. 

Si una tortuga no obtiene suficiente calcio, su caparazón mostrará los signos primero. Si es una tortuga joven, es posible que el caparazón no crezca a un ritmo lo suficientemente rápido. Las tortugas más viejas pueden desarrollar huesos débiles en sus piernas y tener dificultad para caminar, o incluso sufrir fracturas óseas. 

La MBD es tratable, pero cuanto más persiste, menos posibilidades de recuperación tiene la tortuga. Consulte a un veterinario calificado, quien probablemente le aconsejará una dieta rica en calcio y más exposición a la luz solar o rayos UVA / B.

tortugas como ilustración de mascotas Ilustración: The Spruce / Kaley McKean

Especies adecuadas

Cuando considere traer una tortuga mascota a su hogar, puede resultarle útil leer más sobre ciertas especies mencionadas aquí, como la sulcata, la tortuga griega y la tortuga de patas rojas . La tortuga de Hermann es otra buena especie para tener como mascota, o puede encontrar que otra raza de tortuga sería la mascota adecuada para usted.

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