Tratar con sordera en perros

La sordera y la pérdida auditiva pueden ocurrir en perros por una variedad de razones. Vivir con un perro sordo puede resultar confuso para los dueños que no tienen las herramientas y los conocimientos adecuados. Afortunadamente, la mayoría de los perros sordos pueden vivir una vida larga y feliz. La clave es aprender a comunicarse eficazmente y a cuidar adecuadamente a su perro sordo.

El oído canino tiene una estructura intrincada que consta de tejidos blandos, nervios, cartílagos y huesos diminutos que trabajan junto con el cerebro para recolectar, transformar, conducir e interpretar el sonido. El daño o la disfunción de una o más de estas áreas sensibles pueden causar una pérdida total o parcial de la audición.

Advertencia

Un perro sordo por su cuenta no escuchará una amenaza como el tráfico que se aproxima o los depredadores cercanos. Es posible que su sentido de la vista y el olfato no detecten la amenaza hasta que sea demasiado tarde. Si su perro sordo se suelta de la correa y está en peligro, no podrá utilizar un método verbal para recuperarlo. Por esta razón, es especialmente importante mantener a los perros sordos con correa o en un área cercada. Sin embargo, esta regla se aplica a todos los perros, ya que incluso un perro con audición floja puede encontrar peligro.

Causas de la sordera y la pérdida auditiva en los perros

Las infecciones graves del oído, los tumores, las infecciones parasitarias, la toxicidad de los medicamentos o las lesiones traumáticas pueden dañar el tímpano (tímpano) o el oído interno / medio, lo que resulta en una sordera temporal o permanente. Las enfermedades cerebrales, como un tumor o un derrame cerebral, que dañan las partes del sistema nervioso central que están involucradas con la audición también pueden provocar sordera. Quizás la causa más común de pérdida auditiva se deba a la vejez . 1 ? Los cambios en el oído interno o los nervios auditivos en los perros geriátricos generalmente resultan en una pérdida auditiva gradual. Esto es similar a lo que ocurre cuando algunos humanos envejecen.

La sordera en los perros también puede ser congénita, lo que significa que estaba presente al nacer. 1 ? Puede ser hereditario o no. Ciertas razas de perros se ven afectadas con mayor frecuencia por la sordera congénita, incluidos el dálmata , el setter inglés, el habanero y muchos más. Además, la sordera congénita parece estar asociada con la pigmentación; los perros con pelaje blanco tienen una mayor tasa de sordera congénita.

Diagnóstico de la sordera en perros

Muchos dueños de perros no notarán la sordera al principio, especialmente si ocurre gradualmente. El dueño de un perro que nació sordo podría no darse cuenta de que algo anda mal hasta que el perro parezca tener dificultades para aprender las señales de voz más simples. Simplemente probar la audición haciendo un sonido (como un aplauso o un silbido) fuera de la vista del perro puede darle una idea de la audición del perro. Sin embargo, los perros con pérdida auditiva parcial o unilateral aún pueden responder. 1?

La única forma de estar seguro de que un perro es sordo es mediante pruebas neurológicas especiales. La prueba de respuesta evocada auditiva del tronco encefálico , comúnmente abreviada como BAER, busca la presencia o ausencia de actividad eléctrica en el cerebro en respuesta a estímulos sonoros. Se trata de una prueba prácticamente indolora que solo tarda unos minutos en completarse. Para realizar esta prueba en su perro, deberá encontrar un lugar de prueba BAER cerca de usted. 2 ? Debido al tipo de equipo necesario, las pruebas BAER generalmente solo están disponibles en escuelas veterinarias u hospitales especializados.

Tratamiento y prevención de la sordera y la pérdida auditiva

Algunas causas de sordera en perros pueden revertirse; otros no pueden. 1 ? Por ejemplo, las infecciones y lesiones en el oído o el cerebro pueden responder al tratamiento, pero a veces el daño causado es irreversible. Su veterinario debería poder darle una idea del pronóstico de su perro. Si ocurre una infección de oído u otro problema, el tratamiento oportuno y completo a menudo evitará daños que pueden conducir a la sordera.

La cría responsable de perros puede ayudar a prevenir la sordera congénita. Los perros de razas en riesgo deben someterse a pruebas BAER antes de ser incluidos en un programa de cría. Solo se deben criar individuos con dos «buenas» orejas.

La buena noticia es que los perros sordos pueden llevar una vida normal. 3 ? Si tiene un perro sordo, hay muchos pasos que puede tomar que le ayudarán con el entrenamiento y la comunicación. 

Viviendo con un perro sordo

La sordera en los perros no es tan infrecuente. Algunos perros nacen sordos. Otros desarrollan pérdida auditiva en algún momento de sus vidas. Muchos  perros mayores  comenzarán a perder la audición en algún momento. A algunas personas les puede sorprender saber que un perro sordo puede llevar una vida muy normal y feliz. Lamentablemente, algunas personas sienten que los perros sordos deben ser sacrificados, pero el razonamiento detrás de esto está alimentado por  mitos sobre los perros sordos . No se deje engañar; ¡los perros sordos pueden ser perros maravillosos! Si tienes un perro sordo, entonces ya lo sabes. Si está pensando en adoptar un perro sordo, no lo rechace sin más. Cuidar de un perro sordo requiere un poco más de trabajo, pero las recompensas pueden valer la pena el esfuerzo.

En realidad, los desafíos que rodean la sordera en los perros recaerán más sobre el dueño del perro que sobre el perro real. Sin embargo, estos no son realmente obstáculos, sino simplemente una forma diferente de hacer las cosas. El dueño de un perro sordo debe aprender medios alternativos de comunicación. Uno puede comunicarse fácilmente con un perro sordo a través del  lenguaje corporal  y entrenar a un perro sordo con  señales de mano . 4 ? De hecho, debido a que los perros no se comunican principalmente verbalmente, es posible que las señales visuales sean más efectivas que las verbales, incluso en perros que oyen. 

Aunque un perro sordo compensará la falta de audición utilizando sus otros sentidos, es importante saber que su sordera puede hacerlo vulnerable en algunas situaciones. 4? 

Para llamar la atención de un perro sordo a distancia, algunos dueños entrenan a sus perros para que usen un collar con vibración remota (NO un collar de choque). Se puede entrenar al perro para que responda a la vibración mirando al dueño en busca de una señal cuando el dueño lo activa de forma remota. 

En pocas palabras, los perros sordos no son muy diferentes de los perros oyentes. Ladran, interactúan con personas y otros perros, y son muy conscientes de su entorno. Se adaptan. Todo lo que necesita hacer es saber cómo adaptarse.