Tenias en los perros

Si bien las tenias rara vez representan un riesgo grave para la salud, pueden presentar problemas como irritación y picazón cuando emergen de la parte trasera de su cachorro (¡por no hablar de lo asquerosas que son!). Es importante comprender cómo su cachorro contrae las tenias para saber cómo deshacerse del parásito y prevenir su regreso.

¿Qué son las tenias?

Las tenias son parásitos de gusanos planos en forma de cinta   que viven en los intestinos de perros, gatos y otros animales. Hay varias variedades, pero las especies Dipylidium caninum y Taenia son las más comunes.

La cabeza de la tenia se llama scolex o holdfast. Está equipado con ganchos y ventosas que se utilizan para anclarlo a la pared del intestino delgado. Las tenias no tienen boca. Las tenias ni siquiera tienen un sistema digestivo. En cambio, absorben nutrientes a través de sus segmentos corporales.

Llamados proglótides, estos segmentos están unidos como una cadena. El parásito crece continuamente nuevos segmentos que se agregan en el cuello. Los gusanos adultos continúan agregando segmentos mientras viven, a veces alcanzando longitudes aterradoras (¡entre 15 centímetros y 20 metros!). Pueden estar compuestos por cientos de segmentos. Cada proglótide contiene órganos reproductores masculinos y femeninos. Cuando madura, el segmento produce cientos o incluso miles de huevos. Los segmentos más alejados del escólex son los más maduros y, una vez «maduros», se desprenden del cuerpo del gusano y pasan a las heces del cachorro o del perro, donde un huésped intermedio puede comerlos.

Los gusanos inmaduros deben pasar tiempo de desarrollo dentro de un huésped intermedio antes de poder infestar a su perro. La pulga cumple este propósito para Dipylidium caninum, mientras que las especies de Taenia requieren tiempo en otro vertebrado, a menudo roedores, conejos y similares.

Si su cachorro está infestado de pulgas, también es probable que tenga tenias Dipylidium . Los huevos de tenia son devorados por las larvas de pulgas, que luego se desarrollan a medida que la pulga madura. Cuando una mascota mordisquea para aliviar la picazón, a menudo se traga la pulga y se infecta con tenia.

Los animales a los que se les permite cazar tienen el mayor riesgo de contraer tenias de Taenia .

Los síntomas de las tenias en los perros

Una vez fuera del cuerpo, los segmentos pueden moverse independientemente como diminutos gusanos de pulgada durante un período, pero cuando se secan parecen granos de arroz. Los cachorros infestados suelen tener segmentos adheridos al pelo que rodea el área anal o en la ropa de cama. Finalmente, los segmentos se secan y se rompen, liberando los huevos que contienen al medio ambiente. Los huevos de tenia se eliminan y se desprenden esporádicamente. Un examen veterinario de las heces del cachorro en busca de huevos a menudo puede no ser concluyente. Se considera diagnóstico encontrar los segmentos en la mascota.

Las tenias rara vez son un problema médico y generalmente se consideran una molestia desagradable. Las proglótides en movimiento pueden irritar la región anal, lo que puede hacer que los perros y cachorros se laman excesivamente o «se muevan» el trasero contra el suelo o el suelo. En casos raros, los cachorros pueden desarrollar una impactación gastrointestinal debido a la presencia de una gran cantidad de gusanos. 1

Tratamiento y prevención de tenias

Existen varios tratamientos seguros y altamente efectivos para las tenias , que pueden administrarse en forma de píldora, inyección o aplicación directa. Algunos deben ser recetados por un veterinario, mientras que otros están disponibles sin receta. Un tratamiento de una dosis eliminará las tenias, pero los perros pueden reinfectarse de inmediato. Controlar las pulgas y prevenir la caza son las mejores formas de prevenir la infestación por tenia.

Riesgo para la salud humana

Existe un riesgo para la salud humana asociado con algunas tenias que pueden afectar a los perros. Las personas (generalmente niños) pueden contraer tenias Dipylidium al comer una pulga infectada. 2 Si bien no es común en los perros, las tenias de Echinococcus granulosis ocasionalmente infectan a personas en Alaska y el suroeste de los Estados Unidos, lo que hace que se formen quistes en el hígado, los pulmones y, a veces, en otros órganos. Echinococcus multilocularis se puede encontrar en el centro-norte de los Estados Unidos y Alaska. Aunque las infecciones humanas son raras, pueden ser mortales debido a la formación de tumores destructivos en el hígado. 3 Consulte con su veterinario para ver si estos tipos de tenias representan un riesgo en su área.

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