¿Son los gatos calicones siempre femeninos?

Aunque la mayoría de la gente sabe que la gran mayoría de los gatos calicó son hembras, no siempre saben que calicó se refiere a un patrón de color, no a una raza de gato. Echemos un vistazo más profundo a qué es exactamente un gato calicó, qué razas pueden tener colores calicó y por qué no hay más gatos calicó machos. 

¿Qué es un gato calicó?

Los gatos calicó son opciones populares para los amantes de los gatos debido a sus hermosos abrigos. Pero, a diferencia de un gato siamés o persa, el calicó no es una raza felina. Un calicó puede ser un persa, un mapache de Maine, un manx o varias otras razas. Para que un gato sea etiquetado como calicó, su pelaje debe contener tres colores: negro, blanco y naranja. Estos tres colores aparecen en el pelaje en parches, a menudo con el blanco en la concentración más alta. Los gatos calicó reciben su nombre por el color de su pelaje que se asemeja a la tela de calicó, que una vez fue importada de Inglaterra a la India. 

Los gatos calicó a menudo se confunden con gatos carey , y los términos se pueden usar indistintamente en algunas regiones. Los caparazones de tortuga se diferencian de los calicos en que los colores se mezclan o combinan, sin blanco, mientras que los calicos tienen parches distintos con una gran cantidad de blanco. Los calicos también pueden tener capas diluidas, con parches beige, crema, chocolate y gris, en lugar del tradicional blanco brillante, naranja y negro. 

¿Qué razas de gatos pueden ser calicó?

Dado que hemos establecido que el calicó es un patrón de color, no una raza, ¿significa eso que cualquier gato puede ser calicó? Muchas razas pueden producir gatos calicó, pero no todas. Si su corazón está decidido a poseer una de estas bellezas tricolores, estas son algunas de las razas más populares que tienen coloración calicó:

  • persa
  • Coon de maine
  • Gato del bosque noruego
  • Angora turco
  • de la isla de Man
  • Exótico
  • Selkirk Rex
  • Bobtail americano
  • Alambre americano
  • Rizo americano
  • Americano de pelo largo
  • Americano de pelo corto
  • Bobtail japonés
  • Cornish Rex
  • Devon Rex
  • Sphynx

Gato calico sphynx Ivaloueva / Getty Images 

¿Por qué hay tantos gatos calicó hembras?

Es un hecho que el 99,9 por ciento de todos los gatos calicó son hembras debido a la composición cromosómica única que determina las variaciones de color en sus pelajes. ¿Recuerda los cuadrados de Punnett de la clase de biología de la escuela secundaria? Nosotros tampoco, pero analizaremos exactamente cómo los gatos calicó obtienen su color. 

Los cromosomas sexuales (X e Y) determinan si un gato será macho o hembra. Cada gato tiene un par de cromosomas sexuales con las posibles combinaciones de XX (hembra) y XY (macho). El cromosoma X también lleva el gen codificador de los colores negro y naranja en el pelaje de un calicó.

Los gatos calicó hembras tienen dos cromosomas X y, por lo tanto, tienen dos cromosomas con código de color. Solo si el gato obtiene una X codificada en naranja y una X codificada en negro, será calicó, expresando tanto la coloración negra como la naranja. 

Por ejemplo, un gato recibe un cromosoma X de su madre que codifica el pelaje negro y un cromosoma X de su padre que codifica el pelaje naranja. Si bien solo se necesita un cromosoma X para que el pelaje tenga un cierto color, las hembras son especiales con dos cromosomas X. Durante el desarrollo, un cromosoma X anulará al otro, permitiendo que el negro o el naranja sean el color dominante. Este desarrollo de color particular ocurre en cada célula individual, cerrando un cromosoma X mientras permite que el otro esté activo. Con diferentes cromosomas X dominantes, los colores de un gato también variarán, lo que le da a los gatos calicó los colores naranja y negro.

Pero, ¿de dónde vienen las manchas blancas? Para complicar aún más las cosas, los gatos calicó también deben heredar un gen no relacionado con los cromosomas X e Y que codifica el pelaje blanco.

Debido a que los gatos machos tienen un cromosoma X con código para negro o naranja y un cromosoma Y sin genes de color, técnicamente no pueden ser calicó. Solo expresarán negro o naranja, pero no ambos.

¿Cómo ocurren los gatos calicó machos?

Hay una excepción a la regla de calicó solo para mujeres: una anomalía genética llamada síndrome de Klinefelter. En los humanos, el síndrome de Klinefelter ocurre cuando un hombre hereda un cromosoma X adicional de su padre o de su madre, lo que hace que su estructura genética sea XXY. 

Aproximadamente uno de cada 3.000 gatos calicó nace macho, lo que significa que hay menos del 0,1 por ciento de posibilidades de que un gato calicó nazca macho. Estos gatos unicornio casi siempre son estériles, por lo que no se pueden usar para reproducir más patrones de calicó.

Desafortunadamente, dado que los gatos calicó machos nacen debido a una anomalía genética, a menudo son mucho menos saludables que sus contrapartes hembras. Los calicos masculinos a menudo tienen un contenido mineral óseo reducido, lo que aumenta el riesgo de fracturas; problemas de desarrollo cognitivo y mental, que pueden conducir a problemas de comportamiento; y aumento de la grasa corporal, que puede causar dolor en las articulaciones, enfermedades cardíacas y diabetes. Es posible que los calicos machos tengan una vida larga y saludable, pero estos gatitos especiales requieren cuidadores dedicados.

Si estás buscando darle la bienvenida a un gatito calicó a tu vida, es probable que sea una hembra. Pero, puede tener suerte y encontrar un gato unicornio, un calicó macho. Sea cual sea el color de tu amigo felino, seguro que disfrutarás de la compañía de tu nuevo gato. 

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