Razones por las cuales su gato podría ser estresado

El estrés y la ansiedad pueden tener efectos debilitantes sobre la salud humana. El estrés en los gatos actúa de la misma manera. No solo puede exacerbar las condiciones físicas existentes, sino que puede conducir a una serie de problemas que a menudo se consideran conductuales , como evitar la caja de arena, comportamiento agresivo o depresión y abstinencia.

Cuando los problemas de comportamiento aparecen repentinamente, los dueños de gatos inteligentes pronto aprenden a buscar primero signos de problemas de salud, como infecciones del tracto urinario al evitar la caja de arena , y luego los factores de estrés, como cambios en el medio ambiente.

¿Por qué los gatos tienen ansiedad?

Los gatos no se adaptan bien al cambio. Incluso los cambios sutiles en el entorno de un gato pueden provocar estrés. Los cambios sustanciales, como la mudanza o la introducción de un nuevo bebé, cónyuge u otro animal en el hogar, pueden tener efectos devastadores. Las causas externas que pueden causar ansiedad incluyen:

  • Visitas veterinarias. Muchos gatos se asustan y estresan durante las visitas al veterinario. Usar una jaula para transportar a tu gato es esencial y colocar una manta liviana sobre la jaula hasta que estés en la oficina del veterinario puede ayudar a enmascarar los pasos del viaje.
  • Nuevos miembros de la familia (humanos o animales). Los gatos pueden reaccionar de diversas formas ante los nuevos miembros de la familia. Al comprender esto y planificar con anticipación, el cuidador preocupado puede ayudar al gato a evitar el estrés de una presentación repentina mientras le hace saber que todavía es importante. Presentar a un nuevo cónyuge o compañero de habitación humano requiere comprensión y paciencia. El recién llegado debe permitir que el gato se mueva a su propio ritmo y evitar tratar de apresurar la relación.
  • Mudarse a una nueva residencia . 1 La? mudanza requiere cuidado al ver que la vida de su gato se interrumpa lo menos posible. Durante una mudanza local, es útil mantener a su felino encerrado en una habitación separada con su «frazada» favorita, juguetes, caja de arena, comida y cama, mientras se muda el resto de la casa. Lleva al gatito y todas sus pertenencias a la nueva casa o apartamento, donde lo pondrás en una «habitación segura» mientras desempacas y reorganizas el resto de la casa. Tener sus propias cosas a su alrededor ayudará a su gato a comprender que este es su hogar. Un movimiento de larga distancia se maneja mejor con ayuda. Pídale a una persona que vaya a la nueva residencia y prepare la habitación segura del gatito. El otro acompañará al gato en un transportín con su juguete favorito o «frazada», ya sea en avión, tren,
  • Un cambio en la rutina diaria. 1 ? Un nuevo trabajo u otro cambio en la rutina diaria también debe manejarse planificando con anticipación. Una semana antes de comenzar a trabajar, comience a salir por el día por períodos de tiempo gradualmente crecientes. A su regreso, tómese un tiempo para jugar con su gato usando algunos de sus juguetes favoritos.
  • Fiestas y ruidos fuertes. Las vacaciones son particularmente estresantes para los gatos, especialmente aquellos que se centran en los fuegos artificiales, como el 4 de julio. Las fiestas grandes con el timbre de la puerta sonando constantemente, acompañadas de música fuerte, hablando y riendo generalmente harán que incluso el gato más optimista corra a refugiarse.
  • La vista a través de la ventana. Una revisión de los factores de estrés externos no estaría completa sin mencionar la agresión redirigida, un fenómeno repentino ya menudo inexplicable que es más común de lo que se cree. La agresión redirigida a menudo ocurre cuando un gato doméstico está sentado en su percha favorita, mirando por la ventana. De repente, ve a un gato, mapache u otro animal extraño paseando por el patio. Frustrado porque no puede salir para defender el territorio, el gato atacará repentinamente al ser más cercano, ya sea otro gato residente o un desventurado humano. Lidiar con esta forma de agresión requiere un pensamiento creativo, que incluye mantener a su gato alejado de esa ventana o bloquear de alguna manera la vista, mientras se toman medidas para disuadir al extraño animal de que explore más en su jardín. En circunstancias extremas, podría considerar usar un repelente de gatos comercial. Los gatos nuevos o las criaturas de la vida silvestre en el jardín también pueden causar estrés general que puede manifestarse de otras formas, como el marcado.

Perro mirando a través de la ventana revestida de gatos Archivo Bettmann / Getty Images

Estresores emocionales en los gatos

La mayoría de los cambios ambientales provocaron estrés emocional en los gatos. Una forma de entender esto es que los cambios ambientales son la  causa y el estrés emocional el  efecto . Hay otros factores estresantes emocionales, que incluyen:

  • Temor. Los incendios, terremotos, huracanes y tornados son ejemplos clásicos de factores estresantes que resultan del miedo. Aunque muchos de estos factores ambientales estresantes no se pueden predecir, es esencial tener un plan para hacer frente a una emergencia antes de que suceda, preparando a sus gatos para el desastre. Los factores estresantes predecibles asociados al miedo, como las festividades ruidosas como Halloween, el 4 de julio, la víspera de Año Nuevo, se pueden planificar con anticipación. Mantenga a los gatos confinados en una habitación interior en tales ocasiones, con poca luz y música suave. 2 El ? miedo también se manifiesta a veces cuando un gato está siendo «molestado» por otro. Un ejemplo clásico del factor es el gato que está «atrapado» en una caja de arena muy  cerrada. por otro gato. El resultado final, por supuesto, es evitar la caja de arena. Puede ayudar a mejorar esta situación dándole al «gato víctima» su propia caja de arena descubierta con muchas oportunidades para escapar.

Estrés en el gato mayor

El estrés es un factor importante en el manejo de la salud de un  gato mayor o de cualquier gato con una condición física grave. 3 Los ? gatos con sistemas inmunológicos debilitados, como los   pacientes con FIV  o  FeLV , no prosperan bajo estrés.

Los gatos mayores y los gatos con una enfermedad crónica y / o terminal se desenvuelven mucho mejor en un entorno tranquilo, con un mínimo de cambios ambientales. Sería muy imprudente traer a casa un nuevo gatito o un perro ruidoso en estas circunstancias. No es necesario un hospital o una situación de hospicio con andar de puntillas y voces bajas, pero se deben evitar los ruidos fuertes y los movimientos repentinos, si es posible. Si hay niños en la casa, una discusión podría estar en orden, no solo para obtener su ayuda para reducir el estrés del paciente felino mayor, sino también para ayudarlos a prepararse para lo que inevitablemente vendrá.

Cómo disminuir la ansiedad de un gato

Si puede determinar la fuente del estrés, tome medidas para aliviar la ansiedad de su gato . Al eliminar el factor estresante, detendrá la ansiedad en el gato. Esto puede ser en forma de una nueva caja de arena, cerrar las persianas de las ventanas o dejar de organizar fiestas ruidosas en su hogar.

Los remedios naturales como las hierbas, las esencias florales o los remedios homeopáticos pueden ayudar a reducir el estrés y la ansiedad de los gatos. Introduzca solo un remedio a la vez y consulte con su veterinario antes de probar cualquiera de estos productos.

Los aerosoles, collares y complementos que contienen feromonas también pueden ser muy útiles para reducir el estrés. Estos productos imitan las feromonas que usan los gatos para marcar su territorio, haciéndolos sentir más seguros.

En casos graves, es posible que su veterinario deba recetarle un medicamento contra la ansiedad para ayudar a que su gato se sienta más tranquilo y esté más abierto a otros métodos o para reducir la ansiedad.

Recuerde que una de las cosas más importantes que puede hacer para minimizar el estrés en su gato es mantener bajo su propio nivel de estrés. Una taza de té de hierbas caliente, una copa de vino o un baño caliente podría ser justo lo que necesita en algunos de esos días en los que se encuentra «telegrafiando» su propio estrés a su gato.