¿Qué son los Cyclops?

Cíclope es una palabra de moda que a veces se escucha cuando se habla de tipos de alimentos vivos para peces de acuario . Sin embargo, muchas personas no tienen idea de qué son, para qué se utilizan o dónde conseguirlos. Aquí está la primicia sobre Cyclops.

¿Qué son los cíclopes?

Los cíclopes son pequeños copépodos o crustáceos que se encuentran en muchos cuerpos de agua dulce y salada. Derivan su nombre del único ojo ubicado en el medio de su cabeza. Otro nombre que se usa a menudo para referirse a este pequeño crustáceo es «Pulga de agua», debido al parecido del joven cíclope con las pulgas que se encuentran en la tierra.

Los cíclopes miden entre 0,5 y 5 mm de largo, poseen antenas, un cuerpo segmentado y cinco pares de patas. La sección frontal del adulto es de forma ovalada e incluye la cabeza y los primeros cinco segmentos torácicos. La sección posterior, conocida como furca, es más delgada y contiene el sexto segmento torácico, cuatro segmentos abdominales y dos apéndices caudales que se proyectan desde la parte posterior. Las larvas de cíclope, conocidas como nauplios, nadan libremente y carecen de segmentos. Son los nauplios que se asemejan a una pulga.

El cuerpo del cíclope adquiere el tono, al menos en parte, de lo que come. Las especies de cíclopes pueden variar en color desde azul, verde, naranja y rojo. El ojo único puede ser negro, pero a menudo es rojo. Son omnívoros , comen algas y una variedad de otros desechos microscópicos. En promedio, viven unos tres meses. Las hembras son más abundantes que los machos y tienen pares de sacos de huevos que se llevan en la parte posterior del cuerpo. Cuando las condiciones son ideales, Cyclops se multiplicará rápidamente.

¿Dónde se encuentran los cíclopes?

Los cíclopes se encuentran en estanques de agua dulce, así como en cuerpos de agua de movimiento lento. A menudo se encuentran en los mismos lugares donde se encuentran Daphnia. Los cíclopes se congregan más en las áreas tranquilas de agua que tienen crecimiento de algas. También están disponibles para los amantes del pescado en fórmulas congeladas o en gel. En climas cálidos, es posible cultivarlos en contenedores al aire libre como alimento vivo para peces.

¿No son las plagas de los cíclopes?

En ciertos casos pueden serlo, por lo que deben usarse con un poco de precaución. De vez en cuando pueden darse un festín con alevines pequeños y más débiles. Alimente inicialmente con infusorios de alevines muy pequeños y camarones de salmuera recién nacidos. Una vez que hayan crecido un poco, pueden ser alimentados con Cyclops de forma segura. Los alevines más grandes y los peces adultos no corren peligro debido a los cíclopes.

Fuera del acuario, los cíclopes pueden considerarse plagas por otras razones. En algunos lugares y circunstancias, pueden ser un huésped intermediario de enfermedades, incluida la enfermedad del gusano de Guinea. Esto es particularmente cierto en áreas subdesarrolladas con saneamiento deficiente.

Usando Cyclops como alimento

Los cíclopes se pueden alimentar tanto para alevines como para peces adultos, y hacen una comida rica en proteínas de buena calidad. Si se dispone de cultivos vivos, son la forma ideal para alimentar a los peces. Sin embargo, los productos congelados y en gel también son buenos y ofrecen el beneficio adicional de evitar la posibilidad de que los cíclopes vivos se den un festín con los alevines muy pequeños.

Los peces en vivo, Bettas , Barbs, Tetras e incluso Discus disfrutarán de Cyclops como un alimento complementario ocasional. El bagre que se alimenta desde el fondo consumirá rápidamente cualquier cosa que caiga al piso del tanque. Cyclops también es un excelente alimento acondicionador cuando se prepara a los criadores para el desove. Cuando use un producto a base de gel para alimentar a sus peces, desmigaje en lugar de dejar caer todo el paquete de gel en el tanque. Los cubos de cíclope congelados se pueden dejar caer en el tanque sin descongelar.