¿Puedo capturar gusanos del corazón de mi perro?

Los gusanos del corazón son una ocurrencia común en los perros y son una preocupación creciente para los gatos . Al igual que los gusanos intestinales, los gusanos del corazón son parásitos internos que causan daño a los perros. Pero, ¿cómo contraen las mascotas los gusanos del corazón y cómo pueden las personas contraerlos?

Definición

Los gusanos del corazón son gusanos delgados y blancos que viven en el corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos de los animales y se asocian principalmente con los perros. Pueden crecer hasta un pie de largo y cientos de gusanos pueden crecer dentro de un animal a la vez. Los gusanos adultos se parecen a los espaguetis, pero otras etapas de la vida del gusano del corazón son microscópicas. El nombre científico de los gusanos del corazón es Dirofilaria immitis .

Transmisión

Cuando un mosquito pica y chupa la sangre de un animal infectado, obtiene unas diminutas larvas del gusano del corazón llamadas microfilarias. Estos gusanos bebés luego se incuban dentro del mosquito durante 10 a 14 días y maduran hasta convertirse en larvas en etapa infecciosa. La próxima vez que un mosquito que tenga estas larvas en etapa infecciosa muerda a otro animal, ese animal se infectará. Después de unos seis meses, estas larvas se convierten en gusanos del corazón adultos que producen gusanos bebés hasta por siete años en un perro si no se tratan. Este ciclo se puede repetir y una mascota se puede volver a infectar con cada picadura de mosquito infectado.

Riesgos de infección

Los gusanos del corazón son preocupantes porque pueden interferir con el flujo sanguíneo natural en un perro. Dado que los gusanos del corazón adultos pueden llegar a medir hasta un pie de largo, estos gusanos pueden obstruir los vasos sanguíneos y dañar el corazón y los pulmones. 1?

En los perros , pueden estar presentes cientos de gusanos del corazón al mismo tiempo. Esto se debe a que a medida que los gusanos del corazón crecen y maduran, también se reproducen dentro de un perro y producen más gusanos del corazón pequeños que se diseminan por el sistema circulatorio, los pulmones y el corazón. Estos gusanos causan traumas a estos sistemas, lo que puede acortar la vida útil de un perro e incluso provocar su muerte, ya que la sangre no puede circular adecuadamente en el cuerpo. Los síntomas de la enfermedad del gusano del corazón incluyen letargo, problemas respiratorios, pérdida de peso y disminución del apetito. 1?

Tratamiento y Prevención

Afortunadamente, los perros tienen una opción de tratamiento si están infectados con gusanos del corazón. Por lo general, se recomienda que los perros que dan positivo en la prueba del gusano del corazón tengan restringida su actividad y reciban medicamentos para matarlos , pero generalmente es un proceso largo y costoso. El protocolo típico incluye monitorear y tratar los síntomas, además de recibir inyecciones especiales en los músculos de la espalda para matar los parásitos.

La prevención de la dirofilariosis es importante para los perros. Los mosquitos pueden transmitir los gusanos del corazón a los perros que salen a la calle para usar el baño, donde estos insectos proliferan en la mayor parte del país. La medicación preventiva habitual contra el gusano del corazón es segura y eficaz para prevenir la infección por estos parásitos. 1?

Gusanos del corazón en humanos

Si los mosquitos transmiten los gusanos del corazón a través de picaduras y los mosquitos también pican a las personas, ¿pueden las personas contraer gusanos del corazón? Es una pregunta válida y técnicamente la respuesta es sí. Además de perros, gatos, lobos, coyotes, chacales, zorros, hurones, osos, focas, leones marinos e incluso personas, se ha registrado que contraen gusanos del corazón. Sin embargo, el hecho de que un gusano del corazón pueda infectar a una persona no significa que los gusanos se reproduzcan y causen un problema en los humanos como lo hacen en los animales.

En la rara ocasión en que un ser humano está infectado con dirofilariasis, el parásito morirá ya que no puede sobrevivir en un cuerpo humano. 2 ? El parásito muerto puede hacer que el cuerpo reaccione con inflamación, por lo que, por lo general, el único signo de una infección por gusano del corazón en una persona es un nódulo que aparece en una radiografía en los pulmones de una persona. Este nódulo se parece al cáncer de pulmón, pero es solo la reacción tisular del gusano del corazón.