¿Por qué los gatos comen y mastan plástico?

Algunos gatos se parecen mucho a los cachorros y disfrutan masticando objetos. Los artículos de plástico son algunos de esos objetos que gustan a muchos gatos, pero ¿por qué? ¿Y es peligroso si un gato mastica o come plástico?

Comportamientos normales de masticación de gatos

Los gatos a los que les están saliendo los dientes son más propensos a masticar cosas que los gatos adultos y esto es completamente normal. Los gatitos pierden los dientes de leche y les crece un conjunto completo de dientes adultos entre los 3,5 y los 7 meses de edad. Se caerán diferentes dientes en diferentes momentos, pero el impulso de masticar puede ser más fuerte durante estos 4 meses mientras su gatito intenta aliviarse de los 30 dientes nuevos que están saliendo.

A los gatitos les encanta jugar con objetos pequeños y, a veces, agarran estos objetos, como tapas de botellas, tetinas o bandas de goma, y ??se los llevan a la boca. Una vez que sienten la textura de los elementos, a menudo continúan con el comportamiento y buscan elementos con una textura similar.

A los gatos adultos les puede gustar masticar ciertas texturas. La atracción por un artículo específico puede haber comenzado después de que se cubrió o llenó con hierba gatera, golosinas u otro comestible sabroso, o puede haber florecido por pura curiosidad. Algunos gatos son más aventureros que otros y pueden lamer o morder objetos para ver qué pasa y cuando el objeto hace un ruido divertido o tiene un sabor interesante, continúan. Las bolsas de plástico para comestibles a menudo están recubiertas y esta capa tiene un sabor dulce para los gatos, lo que también puede atraerlos.

Los gatos adultos también pueden comenzar a masticar plástico si experimentan dolor dental en un intento por aliviar su dolor de boca. 1 Si sospecha que su gato tiene una enfermedad o malestar dental , asegúrese de que su veterinario lo examine.

Comportamientos anormales de masticación de gatos

Pica es un término que se utiliza para describir un trastorno alimentario en el que se consumen elementos sin valor nutricional, como basura o tierra . Dado que el plástico no tiene valor nutricional, se podría argumentar que un gato que mastica y luego consume plástico tiene pica. Sin embargo, la mayoría de los gatos que mastican o comen plástico comienzan a hacerlo porque el objeto tenía buen sabor o porque les gustaba jugar con él, no porque tengan un trastorno alimentario. Pero el estrés puede hacer que un gato haga cosas irracionales y, por lo tanto, desarrolle pica como respuesta al estrés. 2

Los gatos que tienen problemas de agresión pueden comenzar a masticar cables de plástico y otros elementos de la casa en un intento de expresar sus emociones. Estos comportamientos agresivos pueden ser un signo de dolor, falta de socialización y estrés, entre otras cosas.

Problemas al masticar plástico

Algunos artículos de plástico están completamente bien para que su gato los mastique, pero muchos artículos representan un peligro potencial para su amigo felino. Los artículos de plástico que son lo suficientemente pequeños como para que su gato quepa completamente en su boca representan un peligro de asfixia. También podrían tragarse y causar otros problemas.

Los artículos de plástico pueden causar obstrucciones y evitar que los alimentos y el agua pasen por el cuerpo o que pinchen o desgarren el estómago o los intestinos si el artículo tiene bordes o esquinas afilados. 3 Si su gato consume plástico, será necesario retirarlo. A veces, su veterinario recomendará hacer que su gato vomite el artículo, pero este no es el caso de todos los artículos de plástico. La mayoría de las veces, su veterinario realiza una cirugía o endoscopia para quitarle el artículo a su gato. Estos procedimientos requieren anestesia general y no están exentos de riesgos, por lo que siempre es mejor evitar que su gato coma plástico en primer lugar.

Evitar que su gato mastique plástico

El estrés y la ansiedad se pueden reducir y, a veces, prevenir en los gatos. Las feromonas pueden ayudar a un gato a relajarse en un entorno nuevo o en uno que tiene cambios, los medicamentos pueden aliviar los casos graves de ansiedad y los suplementos pueden ayudar a relajar a un gatito de forma natural. Al ayudar a prevenir o disminuir la cantidad de estrés que experimenta su gato, es de esperar que disminuya la probabilidad de que adquiera el mal hábito de masticar plástico por estrés. Permitir que su gato de interior se adapte lentamente a las cosas nuevas, evitar la línea de visión con los gatos de exterior cerrando las persianas y otras técnicas también puede ayudar a evitar estresar a su gato.

Puede ser obvio, pero al recoger y desechar artículos de plástico como bandas de goma, tapas de plástico y aros de jarra de leche que estén al alcance de un gato, evitará por completo la oportunidad de que su gato ponga sus patas en él. . Si no quieres que tu gato muerda un artículo, escóndelo o deshazte de él.

Finalmente, una excelente manera de mantener a un gato desinteresado por los artículos de plástico es atraerlos hacia artículos que no son de plástico. Proporcione a su gato juguetes divertidos y seguros de diferentes texturas y telas, use varitas de plumas y punteros láser para entretenerlo, y use hierba gatera o golosinas para atraerlo hacia otros elementos con los que desea que juegue o muerda.