Manteniendo limpio el agua en su tanque de tortugas.

Los deslizadores de orejas rojas y otras tortugas acuáticas pasan mucho tiempo en el agua, por lo que el agua limpia es esencial. Por supuesto, las tortugas también defecan en el agua, por lo que mantener una buena calidad del agua puede ser un desafío. El agua turbia y maloliente en un tanque de tortuga es un problema común, pero incluso el agua que parece limpia puede albergar productos de desecho como amoníaco y nitritos que pueden acumularse a niveles dañinos. Mantener una buena calidad del agua es un aspecto importante para mantener sanas a las tortugas.

Calidad del agua

Aunque las tortugas generalmente no son tan sensibles a los problemas de calidad del agua como los peces, trate los tanques de tortugas como los tanques de peces.

Advertencia

A medida que los productos de desecho en el tanque se descomponen, se forma amoníaco, que es potencialmente tóxico y puede irritar a las tortugas incluso en niveles bajos.

A medida que se establece un tanque, crecen bacterias beneficiosas en el tanque y los filtros. Algunas bacterias descomponen el amoníaco en nitritos tóxicos , que luego son convertidos por otras bacterias en nitratos menos dañinos. Luego, estos se controlan mediante cambios de agua. Antes de que este » ciclo del nitrógeno » se establezca (o si se altera en un tanque más antiguo), los niveles de subproductos dañinos o las bacterias que los usan pueden aumentar, causando problemas como agua turbia.

Kits de prueba de agua

Las tiendas de mascotas tienen kits de prueba para amoníaco, nitratos y nitritos. Monitorear estos niveles puede ayudarlo a detectar condiciones en el tanque que pueden ser irritantes o dañinas para sus tortugas. Consulte con la tienda de mascotas y siga las instrucciones incluidas con los kits; las instrucciones también tendrán información sobre los niveles seguros y peligrosos de cada químico. Si los niveles de amoníaco, nitratos o nitritos son demasiado altos, realice un cambio completo de agua. Si encuentra que sus niveles son moderados o están subiendo, haga cambios parciales de agua más frecuentes o un cambio completo.

El pH (una medida de acidez) no es tan crítico para la salud de las tortugas como los niveles de los productos de desecho, pero medir el pH también es una buena idea. En general, los deslizadores de orejas rojas son bastante tolerantes a los pequeños cambios de pH, pero vigilar los niveles de pH puede alertarlo sobre los cambios químicos en el agua de su tortuga. El pH debe estar en el rango de 6-8 para los deslizadores de orejas rojas. Los productos de las tiendas de mascotas le permiten bajar o subir el pH de forma segura si es necesario.

Preocupaciones sobre el cloro

Hay opiniones contradictorias sobre si el agua del grifo debe declorarse para las tortugas. Es posible que las tortugas no sean tan sensibles al cloro como los peces o los anfibios, pero el cloro puede ser irritante para ellas, especialmente para los ojos. El agua clorada también puede destruir las bacterias beneficiosas en el tanque, lo que afecta el ciclo del nitrógeno y la descomposición de los productos de desecho. Por lo tanto, es ideal declorar el agua; la forma más fácil es usar acondicionadores de agua, disponibles en las tiendas de mascotas.

Algunas ciudades usan cloramina además del cloro para tratar el agua del grifo. Si este es el caso donde vive, busque un acondicionador de agua etiquetado para eliminar el cloro, la cloramina y el amoníaco (un subproducto de la desactivación de la cloramina). El cloro se disipará del agua después de aproximadamente 24 horas, pero la cloramina no.

Tamaño del tanque: cuanto más grande, mejor

La calidad y la limpieza del agua son más fáciles de mantener en un tanque más grande. En menor cantidad de agua, los productos de desecho están más concentrados. Con un tanque más grande, los desechos y sus subproductos se diluyen. En un tanque más grande, los cambios parciales de agua son más prácticos para mantener una calidad constante del agua, en lugar de tener que cambiar una gran proporción (o toda) del agua en un tanque más pequeño. Una pauta general que se cita a menudo es de 10 galones por pulgada de tortuga.

Filtración

Hay varias opciones de filtros. Cuando se trata de tortugas, elija un filtro clasificado para dos o tres veces el tamaño de su tanque de tortugas. Por ejemplo, si tiene un tanque de 20 galones, elija un filtro con capacidad para 60 galones, incluso si el tanque no está lleno. Se recomiendan filtros con varios niveles diferentes para eliminar los desechos y los subproductos (es decir, filtración mecánica, biológica y química). El tema de los filtros puede parecer complicado y abrumador: los tipos de filtros y los sitios de filtración cubren los pros y los contras de los diferentes métodos de filtración, así como consejos para maximizar los beneficios de los filtros.

Cambios parciales de agua

Extraiga regularmente parte del agua y sustitúyala por agua dulce. Esto elimina y diluye los productos de desecho. La frecuencia de los cambios parciales y la cantidad de agua que necesita cambiar variarán dependiendo de factores que incluyen el tamaño de su (s) tortuga (s), el tamaño del tanque, el filtro y si alimenta en el tanque. Los cambios parciales frecuentes de agua (semanalmente o quizás dos o tres veces por semana si es necesario) ayudarán mucho a mantener alta la calidad del agua . Usar una aspiradora de grava o un sifón para eliminar el agua hace que este trabajo sea mucho más fácil, pero nunca cebe un sifón con la boca debido al riesgo de contaminación por salmonela.

Advertencia

Sea consciente de los riesgos de la salmonela y tome las precauciones adecuadas cuando cambie el agua, limpie los filtros u otros accesorios del tanque de tortugas y manipule a sus tortugas. 1?

Omitir el sustrato

Mantener el fondo del tanque al descubierto facilita la limpieza, ya que los desechos y los alimentos no consumidos no pueden quedar atrapados en las rocas. Las rocas o la grava grande (demasiado grande para ser ingerida) en el fondo de un tanque pueden ser atractivas pero no son necesarias.

Alimentar fuera del tanque

Una forma de reducir la cantidad de desechos que necesita manejar en el tanque es alimentar a su tortuga en un recipiente separado, aunque esto es una cuestión de elección. Pruebe con una tina de plástico más pequeña o un recipiente de almacenamiento. Usar agua del tanque es una manera fácil de asegurarse de que la temperatura del agua sea lo suficientemente cálida; simplemente reemplace el agua extraída para la alimentación con agua dulce (y habrá realizado un cambio de agua parcial en cada alimentación). Esto elimina el problema del exceso de comida en descomposición en el tanque, y las tortugas a menudo van al baño poco después de comer, por lo que también se reduce la cantidad de desechos de tortuga que se acumulan en el tanque. Luego, puede limpiar y desinfectar el recipiente de alimentación liviano después de cada alimentación.

Sin embargo, esto supone mucho trabajo adicional y el manejo adicional puede resultar estresante. Puede elegir la tina de alimentación separada para comidas más sucias o con más proteínas, y alimentar otros alimentos menos sucios como verduras y verduras en el tanque. Muchos propietarios también deciden alimentar en el tanque, lo cual está bien, especialmente con un buen sistema de filtración, cambios de agua y monitoreo. Sacar el exceso de partículas de comida y hacer cambios de agua poco después de la alimentación también puede ayudar si lo alimenta en el tanque.

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