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Elegir la mejor comida para los gatitos.

¡Felicitaciones por tu  nuevo gatito ! Una de las primeras decisiones que deberá tomar es elegir una dieta adecuada para su gatito. La nutrición adecuada es uno de los aspectos más importantes del cuidado de tu gatito. Es posible que se sienta abrumado con todas las opciones de alimentos para gatos y gatitos que hay allí. ¿Por dónde empiezas?

Es probable que su gatito ya haya sido destetado cuando llegue por primera vez a su casa. Si está comiendo comida para gatitos de alta calidad y le va bien, podría ser mejor que continúe con esa comida. Un cambio de dieta repentino puede provocar molestias gastrointestinales y también puede crear estrés mientras se adapta a su nuevo entorno . Sin embargo, si tu gatito ha estado comiendo un alimento de menor calidad, tendrás que convertirlo gradualmente en un alimento para gatitos más apropiado.

Comida para gatitos versus comida para gatos adultos

Al buscar la comida para gatitos adecuada, es esencial que elija una dieta que satisfaga las necesidades de su gato en crecimiento. Para que un gatito crezca y se desarrolle adecuadamente, necesita proteínas, grasas, vitaminas y minerales adicionales para comenzar bien la vida. La proteína adicional es necesaria para el crecimiento y desarrollo de músculos fuertes y tejido de soporte; la grasa es esencial para los ácidos grasos, como portadora de vitaminas liposolubles y de las calorías adicionales para obtener energía. Los minerales, por supuesto, son necesarios para el desarrollo de huesos y dientes fuertes.

Si bien la comida para gatos adultos no dañará a su gatito a corto plazo, lo está vendiendo corto en los nutrientes adicionales que necesita para un crecimiento activo, que tiene lugar durante el primer año de su vida. Busque comida para gatos que tenga una etiqueta AAFCO que indique que está completa y equilibrada para el crecimiento. Algunos alimentos para gatos adultos son realmente adecuados para gatitos. Por eso es importante leer la etiqueta. 

Cómo elegir la mejor comida para gatitos

Al comenzar su búsqueda de comida para gatitos, deberá decidir si desea alimentar con comida húmeda, croquetas secas o ambas.

El estándar de oro es alimentar con comida húmeda. que sea bajo en carbohidratos y alto en proteínas. Los gatos son carnívoros obligados, lo que significa que necesitan proteína animal para sobrevivir y prosperar. No necesitan alimentos de origen vegetal. Los gatos también necesitan la humedad en sus dietas para mantenerse bien hidratados. El exceso de carbohidratos y muy poca humedad pueden provocar una variedad de problemas de salud más adelante en la vida de su gato. Comenzar con su gatito con la dieta óptima es la mejor manera de superar los problemas. En pocas palabras, la comida húmeda es mejor para la salud y la longevidad de su gato. Si bien es menos conveniente y, a menudo, más costoso que los alimentos secos, encontrará que vale la pena a largo plazo. De hecho, muchos veterinarios ahora prefieren que los gatos consuman un alimento enlatado para gatos más asequible que uno de los alimentos secos «premium» de mayor precio que se encuentran en las boutiques de mascotas.

Algunos propietarios prefieren la comida seca para gatitos debido a la conveniencia; se puede comprar una bolsa grande y almacenarla durante varias semanas, lo que la hace más fácil y económica que otras opciones de alimentos. Si sigues esta ruta, elegir un alimento seco de alta calidad es fundamental. Muchos alimentos secos son de mala calidad, por lo que deberá hacer tareas adicionales para encontrar opciones nutritivas. Elija la dieta más rica en proteínas posible. Cualquier alimento seco tiene automáticamente demasiados carbohidratos para los gatos, por lo que es mejor complementarlo con algún tipo de alimento húmedo.

A algunos propietarios les gusta la comida seca porque es fácil dejarle comida a tu gato todo el tiempo. Este método de «alimentación gratuita» no se recomienda para gatos adultos. La alimentación gratuita no es necesariamente un problema para los gatitos jóvenes, pero debe eliminarse gradualmente antes de que su gatito cumpla los cinco o seis meses de edad. En los gatos adultos, la alimentación gratuita a menudo conduce a comer en exceso y aumentar de peso cuando los gatitos alcanzan la edad adulta. Además, es más difícil controlar la ingesta de tu gato si mantienes el recipiente lleno todo el tiempo.

Si opta por alimentar croquetas secas, mida la cantidad recomendada para la edad y el peso de su gatito. Alimente dos o tres veces al día. El mejor método es utilizar comederos interactivos o rompecabezas de comida para que su gato «trabaje» por su comida. Un sistema de dispensación de alimentos como  el comedero de caza interior de Doc y Phoebe en  realidad imita los instintos naturales de caza de un gato y puede prevenir una variedad de problemas de comportamiento en el futuro.

Cómo cambiar la dieta de tu gatito

Llevar un gatito a casa es un momento emocionante, pero debe tener en cuenta las necesidades nutricionales y de salud futuras de su mascota. Si lo cambia a una dieta de alta calidad ahora, puede mejorar sus posibilidades de tener una vida larga y feliz. 

Comience agregando una pequeña cantidad de la nueva comida para gatitos a su comida existente, luego aumente gradualmente la cantidad cada día. Aumente la proporción de alimentos nuevos y viejos cada día durante el transcurso de aproximadamente 5 a 10 días. Esta transición lenta puede ayudar a prevenir las dolencias estomacales debido al cambio de dieta. Reduzca la velocidad de la transición si su gatito desarrolla heces blandas. Si nota diarrea, vómitos o pérdida de apetito, lleve a su gatito al veterinario. Esto puede deberse o no a la nueva dieta.

Es posible que una vez que su gatito pruebe la comida de mayor calidad, olfatee las croquetas para encontrar esos bocados. En ese momento, puede hacer el cambio a alimentos de mayor calidad para la totalidad de su dieta.