Dormouse africano: perfil de especie

El lirón africano, también conocido como micro ardilla, es un pequeño roedor que se parece mucho a una ardilla muy pequeña con algunas características de ratón . Estos roedores son nativos de las regiones tropicales y subtropicales del este y sur de África, y rara vez se encuentran en el comercio de mascotas exóticas. Los dormilones son animales muy activos y ágiles, lo que los hace difíciles de manejar. Necesitan un recinto amplio en el que poder hacer ejercicio, así como una dieta variada. En general, son bastante difíciles de cuidar y requieren un propietario informado y dedicado.

Resumen de especies

Nombres comunes: lirón africano, lirón del bosque, lirón enano africano, lirón pigmeo africano, micro ardilla

Nombre científico: Graphiurus murinus

Tamaño adulto: 3 a 4 pulgadas de largo corporal más otras pocas pulgadas para la cola

Esperanza de vida: 4 a 6 años

Comportamiento y temperamento del lirón africano

Los lirones africanos son animales sociales y deben mantenerse en parejas del mismo sexo o en grupos pequeños. A veces puede ocurrir agresión territorial. Pero si su grupo se cría junto desde una edad temprana, los lirones suelen coexistir pacíficamente. 

Estos roedores son nocturnos y más activos temprano en la mañana y tarde en la noche. También son muy sensibles a la luz, así que mantenga su recinto alejado de luces brillantes y ventanas. Los dormilones son generalmente animales tranquilos, aunque emiten algunas vocalizaciones que incluyen un ladrido agudo cuando se sienten amenazados. 

Como mascotas, tienden a ser tímidos y es posible que algunos nunca se vuelvan dóciles y cómodos con las personas. El manejo regular desde una edad temprana es el mejor enfoque para terminar con una mascota que pueda manejar. Para que un lirón se acostumbre a su presencia, acaricie suavemente su pelaje mientras está en su recinto y ofrézcale golosinas, como trozos de fruta fresca. El siguiente paso es sostenerlo en sus manos durante períodos cada vez mayores. Algunos lirones disfrutan trepando sobre sus dueños. Y a algunos les gusta sentarse en el bolsillo de la camisa, que ven como un escondite seguro. Aún así, los lirones morderán si se sienten amenazados, así que mantén todos tus movimientos lentos y suaves alrededor de ellos.

Un lirón no se vinculará contigo como lo haría un perro o un gato. Pero generalmente se acostumbrará a su presencia, y algunos se acercarán al costado de su recinto para observar a sus dueños. Mantenga a las demás mascotas de la casa alejadas de su lirón para evitar lesiones a este pequeño y frágil roedor. Espere pasar varias horas a la semana limpiando y asegurándose de que su roedor coma una dieta equilibrada. Y trate de pasar al menos algunas horas al día manipulando su lirón para mantenerlo domesticado.

Vivienda del lirón africano

Los lirones africanos son excelentes artistas del escape y pueden colarse por pequeñas aberturas. Por lo tanto, el mejor tipo de carcasa es un tanque de vidrio o plástico con una tapa de malla fina bien ajustada. Un tanque de 10 galones es el tamaño mínimo recomendado para dos lirones. Pero debido a que estos son animales tan activos, es ideal tener un tanque tan grande como pueda y pueda pagar.

Cubra el tanque con algunas pulgadas de ropa de cama, como un producto de papel reciclado o virutas de álamo . Evite la ropa de cama de pino y cedro, ya que estos materiales pueden irritar el sistema respiratorio de un roedor. Además, incluya una caja nido o un escondite para animales pequeños, que se pueden encontrar en la mayoría de las tiendas de mascotas. Los tubos de cartón también funcionan bien tanto para esconderse como para jugar.

Debido a que los lirones pasan naturalmente mucho tiempo en los árboles, proporcione ramas para trepar. También puede suspender cuerdas de algodón y juguetes hechos de madera y cuerda (busque juguetes de loros en la tienda de mascotas) desde la parte superior del recinto para trepar y jugar. Además, agregue una pequeña rueda para roedores con una superficie sólida para hacer ejercicio.

Una temperatura ambiente de al menos 70 grados Fahrenheit es adecuada para el lirón; Mantenga el tanque alejado de corrientes de aire. Elimine las manchas de la ropa de cama sucia todos los días. Y planifique quitar y reemplazar toda la ropa de cama, así como limpiar todas las superficies del recinto con agua y jabón suave, aproximadamente cada semana.

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Comida y agua

En la naturaleza, los lirones consumen una dieta variada que incluye nueces, semillas, frutas, vegetación, huevos de aves e insectos. Una buena variedad parece ser la clave para mantener a los lirones en cautiverio. La parte principal de la dieta de su lirón debe ser una mezcla de nueces y semillas, como las que se hacen para hámsteres y otros pequeños roedores. Para complementar eso, proporcione frutas frescas todos los días, como trozos de manzana, plátano y tomate. Y ofrezca fuentes de proteínas, como huevos duros, insectos que se alimentan (por ejemplo, gusanos de la harina y grillos ) y pollo cocido.

Ponga la mezcla de nueces y semillas para un día en un tazón pequeño en el recinto de su animal para que pueda pastar durante el día y reemplácelo con alimento nuevo cada 24 horas. Puede hacer esto en cualquier momento del día que sea conveniente para usted. Pero es mejor alimentar con alimentos frescos por la noche en un recipiente aparte y retirar las porciones que no se hayan consumido por la mañana para evitar que se echen a perder. Consulte a su veterinario sobre la cantidad y variedad adecuadas para alimentar a su lirón, ya que esto puede variar según la edad, el tamaño y el nivel de actividad.

Además, siempre mantenga una fuente de agua fresca en el recinto de su animal y refrésquela todos los días. Trate de entrenar a su lirón para que beba de una botella de agua para roedores que coloque en el costado del recinto, ya que es más fácil de mantener higiénico que un plato de agua. Pero no retire su plato de agua hasta que esté seguro de que está bebiendo constantemente de la botella.

Problemas de salud comunes

Antes de adquirir un lirón africano, asegúrese de encontrar un veterinario cerca de usted que pueda tratar esta especie. Los dormilones son animales generalmente resistentes, pero son propensos a algunos problemas de salud.

Un lirón que está frío al tacto puede estar en letargo, un estado de actividad fisiológica reducida. La temperatura corporal y la tasa metabólica del animal bajan, lo que le permite conservar energía. Un hábitat demasiado frío, la falta de comida y el estrés pueden hacer que un lirón entre en letargo. Y aunque este estado a veces es necesario para sobrevivir en la naturaleza, los lirones cautivos mantenidos en las condiciones adecuadas no deberían tener que entrar en él. Dormice puede morir en este estado si no pueden calentar sus cuerpos nuevamente. Entonces, si su animal tiene frío, intente tomarlo en sus manos para brindarle calor instantáneo.  

Además, una de las mayores amenazas para la salud de un lirón cautivo son las lesiones. Debido a que son animales rápidos y ágiles, pueden escapar fácilmente de una persona que los manipule. Esto puede provocar una caída dañina, la posibilidad de que alguien lo pise y más. Entonces, si maneja a su mascota, hágalo sentado en el piso en una habitación con la puerta cerrada. De esta manera, si su lirón se escapa accidentalmente de sus manos, debería poder recolectarlo nuevamente sin lastimarse.

¿Es legal tener un lirón africano como mascota?

En 2003, Estados Unidos prohibió la importación de roedores de África, incluido el lirón africano, después de que un brote del virus de la viruela del simio se vincule a roedores africanos. Sin embargo, todavía hay algunos estados que no tienen leyes explícitas contra la tenencia de lirones africanos como mascotas, siempre que hayan sido criados en los Estados Unidos. Ciertos estados requieren permisos para tener animales exóticos. Además, incluso si las leyes de su estado permiten al animal como mascota, sus leyes locales pueden prohibirlo. Asegúrese de verificar también las reglas de la asociación de propietarios o de los propietarios con respecto a las mascotas exóticas. 

Compra de tu lirón africano

No hay muchos criadores de lirones africanos en los EE. UU., Por lo que es posible que deba viajar una gran distancia para elegir a su animal. Algunas organizaciones de rescate que aceptan animales exóticos también pueden tener lirones africanos. Pero, en general, este animal no es fácil de encontrar. Puede pedirle recomendaciones a su veterinario local de animales exóticos sobre dónde puede adquirir un lirón africano. Espere pagar alrededor de $ 100 a $ 300 en promedio.

Debido a que estos animales son más activos por la mañana y por la noche, trate de visitar al vendedor a esa hora. Busque un lirón que esté alerta con ojos brillantes y pelaje limpio y brillante. Asegúrese de que esté alojado en condiciones limpias, lo que reduce las probabilidades de que se lleve a casa un animal enfermo. Además, solicite al vendedor información completa sobre el origen, la edad y el historial de salud del animal. Nunca te lleves a casa un lirón bebé que tenga menos de 5 semanas. No está listo para separarse de su madre a esta edad y podría no prosperar.

Mascotas similares al lirón africano

Si está interesado en mascotas similares, consulte:

  • Jerbo
  • Hámster sirio
  • Rata

De lo contrario, echa un vistazo a otros animales exóticos que pueden ser tu nueva mascota.