Demodex ácaros y sarna en cachorros.

La demodicosis, también llamada sarna roja o Demodex, es una enfermedad de la piel causada por Demodex canis, un ácaro microscópico en forma de cigarro que es un habitante normal de la piel canina y que se encuentra en la mayoría de los perros sanos. El ácaro infesta los folículos pilosos y ocasionalmente las glándulas sebáceas de la piel. Cuando está presente en cantidades excesivas, el ácaro causa demodicosis , también llamada sarna demodéctica.

¿Qué es la sarna?

La sarna es un término genérico que describe la pérdida del cabello y una afección de la piel causada por parásitos microscópicos , llamados ácaros, que viven sobre la piel o dentro de ella. Los ácaros son similares a los insectos, pero están más relacionados con las arañas.

Por ejemplo, la sarna canina es otro tipo de ácaro de la sarna de los perros. Los ácaros del oído son otro parásito que vive dentro del canal auditivo. La sarna es causada por una amplia variedad de ácaros y, dependiendo del ácaro involucrado, la enfermedad de la piel puede ser de leve a grave. Puede parecerse a algunos tipos de alergias cutáneas.

Causas de la sarna

La demodicosis no es contagiosa. Los cachorros se infectan los primeros dos o tres días después del nacimiento a través del contacto cercano con una madre infectada. En perros normales, algunos de estos ácaros se pueden encontrar en los folículos pilosos de la cara. Un sistema inmunológico normal mantiene la población de ácaros bajo control para que no se produzcan enfermedades y el pelaje del cachorro se mantenga normal.

El ciclo de vida del ácaro transcurre por completo en el animal huésped y tarda entre 20 y 35 días en completarse. Los huevos con forma de huso eclosionan en pequeñas larvas de seis patas, que se transforman en ninfas de ocho patas y luego en adultos de ocho patas.

La demodicosis generalmente afecta a cachorros de 3 a 12 meses de edad. Por lo general, es el individuo inmunodeprimido incapaz de detener la proliferación de ácaros el que desarrolla la enfermedad. Ocurren dos formas de sarna demodéctica, localizada y generalizada.

Enfermedad localizada

La condición siempre comienza como la forma localizada, que se limita a una o dos manchas en la cara y las piernas. La demodicosis localizada es bastante común en los cachorros y suele ser una enfermedad leve que desaparece por sí sola. Por lo general, consta de una a cinco áreas pequeñas, circulares, rojas y escamosas de pérdida de cabello alrededor de los ojos y labios, o en las patas delanteras. Las lesiones pueden picar o no.

En la mayoría de los casos, la forma localizada se resuelve a medida que el sistema inmunológico del perro madura y controla los insectos. Rara vez se repite. Una enfermedad de inicio en la edad adulta se considera rara y, cuando ocurre, generalmente es el resultado de una inmunidad comprometida asociada con otras enfermedades sistémicas como la enfermedad de Cushing o el cáncer.

Enfermedad generalizada

Cuando la forma localizada se disemina y afecta a grandes áreas del cuerpo con enfermedad grave, se denomina demodicosis generalizada. La demodicosis generalizada se considera poco común. Ocurre con mayor frecuencia en los jóvenes, generalmente antes de los 18 meses. Estos perros pueden tener un defecto genético en su sistema inmunológico .

Cualquier perro puede desarrollar la enfermedad, pero una predisposición hereditaria parece aumentar la incidencia de la enfermedad en el sabueso afgano, el terrier americano de Staffordshire , el terrier de Boston, el boxer, el chihuahua, el shar-pei chino, el collie, el dálmata, el dóberman pinscher , el bulldog inglés Perro pastor alemán , gran danés , perro pastor inglés antiguo , pit bull terrier y pug.

La demodicosis generalizada es una enfermedad grave caracterizada por una pérdida masiva de cabello en parches o generalizada e inflamación de la piel, a menudo complicada por una infección bacteriana que puede hacer que los pies se hinchen. Los ácaros (todas las etapas) también se pueden encontrar en los ganglios linfáticos, la pared intestinal, la sangre, el bazo, el hígado, los riñones, la vejiga, los pulmones, la orina y las heces. La piel está enrojecida, con costras y cálida, y tiene muchas pústulas. Sangra fácilmente, se vuelve muy sensible y tiene un fuerte olor a «ratón» debido a una infección bacteriana en la piel. La condición finalmente puede matar al cachorro.

Diagnóstico y tratamiento de la demodicosis

El diagnóstico se basa en los signos de la enfermedad y en la detección del parásito en raspados o biopsias de piel. En ocasiones, el tratamiento no es necesario para la demodicosis localizada, que puede desaparecer por sí sola.

Sin embargo, la demodicosis generalizada requiere un tratamiento intensivo. Por lo general, el cachorro se afeita para ofrecer un mejor acceso a la piel y se le dan baños de cuerpo entero semanales o cada dos semanas con una preparación acaricida prescrita por el veterinario. Sin embargo, algunos cachorros y razas son sensibles a estas preparaciones y pueden sufrir efectos secundarios como somnolencia, vómitos, letargo y comportamiento ebrio. Use estos productos solo con supervisión veterinaria.

Se requiere terapia con antibióticos para combatir infecciones secundarias. Los baños repetidos con champús exfoliantes, como los que contienen peróxido de benzoilo, son útiles.

Desafortunadamente, los perros que padecen demodicosis generalizada tienen un pronóstico reservado y es posible que nunca logren una cura. La eutanasia es a veces la opción más amable. Debido a los componentes hereditarios potenciales involucrados en esta enfermedad, no se deben criar perros que hayan sufrido demodicosis generalizada.