Condiciones de comportamiento del gato: acondicionamiento clásico

Comprender cómo aprenden los animales es clave para influir e interpretar su comportamiento . La gente tiende a pensar en el aprendizaje como algo que ocurre cuando entrenan animales deliberadamente (por ejemplo, al enseñar a los perros a sentarse o venir). Pero el aprendizaje ocurre todo el tiempo; todo lo que un perro o un gato experimenta a lo largo de su vida afectará en cierta medida el comportamiento posterior. Aprende cómo aprende tu felino para que puedas entrenarlo mejor.

Aprendizaje asociativo

Hay dos formas de aprendizaje asociativo: condicionamiento clásico y condicionamiento operante.

Descubierto por el fisiólogo ruso Ivan Pavlov, ganador del premio Nobel, el condicionamiento clásico es un proceso de aprendizaje que ocurre a través de asociaciones entre un estímulo ambiental y un estímulo natural. También conocido como condicionamiento pavloviano o respondiente, el procedimiento de aprendizaje empareja un estímulo biológicamente potente (por ejemplo, comida) con un estímulo previamente neutral (por ejemplo, una campana).

Burrhus Frederic (BF) Skinner es considerado el padre del condicionamiento operante. Su trabajo se basó en la opinión de que el condicionamiento clásico era demasiado simplista para ser una explicación completa del comportamiento complejo. Creía que la mejor manera de comprender el comportamiento es observar las causas de una acción y sus consecuencias.

La conducta operante es aquella que se dice que cumple dos condiciones: es emitida libremente por un animal, en el sentido de que no hay un estímulo desencadenante obvio; y Es susceptible de refuerzo y castigo por sus consecuencias, de manera que se puede hacer que suba o baje en frecuencia, respectivamente.

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Cómo funciona el condicionamiento clásico

El condicionamiento clásico implica colocar una señal neutra antes de un reflejo natural. En el experimento clásico de Pavlov con perros, la señal neutra era el sonido de un tono y el reflejo natural salivaba en respuesta a la comida. Al asociar el estímulo neutro con el estímulo ambiental (presentación de comida), el sonido del tono por sí solo podría producir la respuesta de salivación.

Los perros normalmente no andan salivando cuando escuchan las campanas; la respuesta se debió a que los perros se enteraron de que la campana era un indicador confiable de la inminente llegada de comida. Este tipo de aprendizaje es una gran ventaja evolutiva: la identificación de eventos que indican que un depredador se acerca le da tiempo al animal para escapar. Del mismo modo, reaccionar a los indicadores tempranos de alimentos significa llegar primero al recurso.

Otro ejemplo famoso de condicionamiento clásico es el experimento de John B. Watson en el que se condicionó una respuesta de miedo en un niño conocido como el pequeño Albert. El niño inicialmente no mostró miedo a una rata blanca, pero después de que la rata fue emparejada repetidamente con sonidos fuertes y aterradores, el niño lloraba cuando la rata estaba presente. El miedo del niño también se generalizó a otros objetos blancos difusos que se parecían a la rata.

El condicionamiento clásico tuvo una gran influencia en la escuela de pensamiento en psicología conocida como conductismo. El conductismo se basa en el supuesto de que:

  • Todo aprendizaje ocurre a través de interacciones con el medio ambiente.
  • El entorno da forma al comportamiento .
  • Tener en cuenta estados mentales internos como pensamientos, sentimientos y emociones es inútil para explicar el comportamiento.

Los gatos y el condicionamiento clásico

Los gatos aprenden de diversas formas y el adiestramiento de gatos se basa en varias técnicas. El condicionamiento clásico es una técnica que se utiliza para enseñar a los gatos a aprender oa condicionarse a un sonido, olor o comportamiento particular asociado con la respuesta deseada. Por ejemplo, el zumbido del abrelatas (asociado con la comida) hace que el gato corra hacia el plato de comida. O el sonido de un clicker durante el entrenamiento con clicker se asocia con una recompensa de comida y se puede usar para comunicar lo que quieres que haga el gato.