Cómo prevenir la salmonela de las tortugas.

Las infecciones por salmonela de las tortugas mascotas no es un concepto nuevo. La mayoría de las personas no corren el riesgo de contraer una enfermedad grave, pero todos deben tomar algunas medidas básicas para disminuir sus probabilidades de contraer una infección. La higiene básica es la clave para que usted, su familia y su tortuga estén seguros y saludables.

¿Qué es la salmonella?

La salmonela es un género de bacterias que se sabe que causan enfermedades gastrointestinales. Se vierte en agua o alimentos contaminados y no tiene absolutamente nada que ver con el salmón. Es muy común que muchos reptiles sean portadores de Salmonella y no muestren ningún signo clínico. Es parte de sus microbios gastrointestinales normales. Los signos clínicos en humanos pueden incluir náuseas, vómitos, calambres abdominales, diarrea y otros signos gastrointestinales. Si sospecha que puede tener salmonelosis, comuníquese con su profesional de la salud. Los veterinarios deben informar a los departamentos de salud estatales o locales de cualquier infección por Salmonella humana transmitida por mascotas.

¿Cómo contrajo Salmonella mi tortuga?

Acaricie la tortuga oriental de cuello largo en manos de una mujer joven. Danielle Kiemel / Moment / Getty Images

La salmonela no es solo específica de las tortugas o incluso de los reptiles en general. Constituye la flora gastrointestinal normal de muchos reptiles. No causa enfermedad en estas especies excepto en algunos casos extremos. Su mascota puede ser portadora de Salmonella y dar negativo en la prueba si no está eliminando activamente la bacteria. Es mejor asumir que cualquier reptil o anfibio puede ser portador de  Salmonella .

La salmonela también puede ser transmitida por muchas otras especies, incluidos gatos, perros, roedores y otras mascotas. En 2013 se produjo un brote de  infecciones por Salmonella en erizos que afectó a varios estados y a más de dos docenas de personas. La salmonela  también puede causar infecciones en humanos y otros animales por alimentos infectados. La salmonela  también se ha asociado con roedores alimentados a otros reptiles , como las serpientes. ¡Esto incluye roedores congelados!

El riesgo de contraer Salmonella es real y debe tomarse en serio; sin embargo, con el manejo y el cuidado adecuados, puede disminuir drásticamente el riesgo de infección. Si es una persona sana y vive con otras personas sanas, tiene un riesgo mínimo. Como ocurre con la mayoría de las enfermedades infecciosas, existe un mayor riesgo para los muy jóvenes, los ancianos y las personas con afecciones preexistentes. (Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan no tener reptiles en absoluto en hogares con personas en riesgo).

Cómo prevenir las infecciones por salmonela

Para humanos

Cuando se trata de criar tortugas y otros reptiles, hay un punto clave a tener en cuenta: lavarse las manos. Lávese las manos antes de manipular a su reptil mascota e inmediatamente después. No beses ni lames a tu tortuga y supervisa a los niños que manipulan a las mascotas. Si su hijo no puede mantener la boca alejada de su mascota, es mejor limitar su interacción. La prohibición de vender tortugas recién nacidas en los EE. UU. Se promulgó en 1975, en gran parte en respuesta a las infecciones de Salmonella en los niños de las tortugas mascotas (que eran lo suficientemente pequeñas como para caber en la boca), que estaban ampliamente disponibles en ese entonces.

Mantenga todo el equipo de limpieza de su sistema de tortugas fuera de su cocina y límpielo con regularidad . No utilice ninguno de los equipos de su sistema de tortugas para otras tareas domésticas u otros sistemas de reptiles. Para las tortugas acuáticas, no use su equipo en otros sistemas acuáticos, como peceras.

Para reptiles

A las tortugas, especialmente las tortugas acuáticas , les gusta ensuciar sus tanques y piscinas. Dado que la Salmonella reside en sus intestinos, las heces deben manipularse adecuadamente y desecharse con regularidad. La limpieza regular del recinto es fundamental para reducir el riesgo de contraer Salmonella. Los cambios regulares de agua para las tortugas acuáticas deben ser parte de su mantenimiento regular. ¡No succione ninguna manguera para encender los sifones! Esto aumentará sus posibilidades de entrar en contacto con Salmonella . Después de manipular el agua del tanque, asegúrese de lavarse las manos y limpiar su equipo.

Primer plano del control deslizante de orejas rojas Getty Images / Stacey Udstuen / EyeEm

¿Qué son las «tortugas libres de salmonela»?

En los últimos años, se introdujo el concepto de tortugas libres de Salmonella , donde la bacteria Salmonella se erradica de los huevos de tortuga, lo que da como resultado crías libres de Salmonella . Sin embargo, los estudios han demostrado que las tortugas previamente libres de Salmonella pueden eventualmente dar positivo en la prueba de Salmonella. Y recuerde, una prueba negativa no significa que se asuma que la tortuga es Salmonella negativa. Solo significa que actualmente no están eliminando ninguna bacteria. El tratamiento veterinario de Salmonella en tortugas asintomáticas con antibióticos no tiene éxito y no se tratan a menos que existan signos clínicos y se haya realizado un cultivo y una prueba de sensibilidad.

Por lo tanto, no desperdicie su dinero en estas cepas «libres de bacterias». La idea de comprar tortugas libres de Salmonella solo les da a los propietarios una falsa sensación de seguridad. Incluso si tienes una tortuga positiva para Salmonella, lo que es muy probable que tengas, el riesgo de contraerla es mínimo si cuidas bien a tu tortuga y practicas una higiene básica.

Para obtener más información sobre Salmonella y reptiles, visite la Asociación de Veterinarios de Reptiles y Anfibios . Tienen recursos para dueños de mascotas y veterinarios sobre infecciones por Salmonella en reptiles.

Bebés deslizadores de orejas rojas Getty Images / Salvator Barki Temas relacionados

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