Cómo identificar y tratar la demencia senior en perros.

La demencia de personas mayores es un problema común que se observa en perros mayores, al igual que en los seres humanos mayores. Al igual que el Alzheimer en las personas, la demencia en los perros a menudo resulta en comportamientos alterados y pérdida de memoria. Estos cambios pueden afectar la calidad de vida tanto de los perros como de los dueños de los perros, pero al comprender mejor lo que realmente está ocurriendo, los dueños pueden reducir los efectos negativos de este problema.

¿Qué es la demencia mayor en perros?

La demencia de las personas mayores se conoce formalmente como disfunción cognitiva canina (CCD), pero a menudo también se la conoce como demencia perruna o Alzheimer perruno. La demencia no es una enfermedad, sino un conjunto de síntomas que provocan cambios importantes en el estado de ánimo, el comportamiento y la memoria. Por lo general, afecta negativamente la vida cotidiana de un perro mayor y se ve comúnmente en diversos grados a medida que los perros envejecen. La Clínica de Conducta de la Universidad de California afirma que el 28% de los perros de 11 a 12 años muestran signos de demencia y esa probabilidad aumenta al 68% de los perros cuando alcanzan los 15 o 16 años. 1?

Leticia Fanucchi, DVM, PhD, directora de Servicios de Conducta de Medicina Veterinaria en el Hospital de Enseñanza Veterinaria de la Universidad Estatal de Washington clasifica el CCD en cuatro tipos principales:

  • Depresión involutiva : esta forma es similar a la depresión crónica en las personas y produce ansiedad.
  • Distimia : esta forma produce confusión, desorientación y, a veces, pérdida de la conciencia del cuerpo.
  • Hiper-agresividad : esta forma involucra los niveles de serotonina, u «hormona feliz», en el cerebro y generalmente resulta en un perro agresivo.
  • Síndrome de confusión : esta forma es similar a la de Alzheimer en personas en las que se produce una disminución importante de la función cognitiva.

Señales

Los signos de la demencia de personas mayores en los perros giran en torno a los cambios cerebrales que ocurren a medida que el perro envejece. Estos cambios pueden ser graduales y empeorar a medida que el perro continúa envejeciendo o pueden parecer más drásticos por naturaleza. Algunos síntomas también pasan fácilmente desapercibidos hasta que el dueño del perro se ve afectado por ellos.

Signos de demencia para personas mayores en perros

  • Ensuciar la casa
  • Perderse en la casa / desorientación
  • Ladrando sin razón
  • Ir al lado equivocado de la puerta
  • Falta de interacción con personas u otras mascotas.
  • Disminución o falta de apetito.
  • Umbral más bajo para comportamiento agresivo
  • Ansiedad
  • Patrones de sueño irregulares
  • Mirando las paredes
  • Conductas repetitivas / de ritmo

Una de las mayores preocupaciones que los dueños de perros que tienen perros con demencia notan es la pérdida del adiestramiento en la casa. A medida que algunos perros desarrollan demencia mayor, se confunden y pueden comenzar a orinar o defecar en la casa . Esto genera frustración en el dueño, quien a cambio puede enfadarse con su mascota. Esto afecta el vínculo humano-animal y, en última instancia, la calidad de vida tanto de la mascota como del dueño.

Otros signos de confusión debido a la demencia de personas mayores incluyen desorientación en el hogar, mirar las paredes e ir al lado con bisagras de una puerta cuando el perro ha sabido durante años qué lado de la puerta se abre para atravesarla. La demencia de personas mayores puede hacer que un perro que ha conocido su entorno familiar durante años se pierda repentinamente en habitaciones o rincones de su casa.

Las vocalizaciones, que incluyen ladridos, lloriqueos y llantos sin motivo aparente, también se observan a menudo en perros con demencia mayor. Esto puede ser una indicación de estrés, miedo o ansiedad debido a la confusión y también pueden mostrar agresión.

Los comportamientos agresivos pueden ser más comunes en perros con demencia debido a su menor umbral de tolerancia y paciencia. Los perros normalmente pacientes y dispuestos pueden mostrar repentinamente signos de agresión como gruñir e incluso morder a las personas y otras mascotas.

Los patrones de sueño irregulares, los comportamientos repetitivos como lamer y pasearse, la disminución del apetito e incluso no querer interactuar con otras mascotas o sus dueños pueden ser signos adicionales de demencia de adultos mayores en los perros. Estos, junto con otros comportamientos, pueden poner a prueba las relaciones que los dueños tienen con sus perros.

Los signos más comunes de CCD se pueden recordar con el acrónimo de uso común DISHA: desorientación, cambios de interacción, cambios de sueño, suciedad en la casa y cambios en el nivel de actividad. 2?

Ilustración de signos de demencia en perros. El abeto / Elnora Turner.

Causas

Los síntomas son el resultado de cambios o daños en el cerebro, pero diferentes síntomas y tipos de demencia pueden surgir de diferentes problemas cerebrales. Nadie comprende completamente las causas completas de la demencia, pero hay algunas cosas que se conocen debido a las similitudes que tienen los perros con los humanos con demencia. Ciertas proteínas que se acumulan en el cerebro alrededor de las neuronas y la degradación de las neuronas son dos cosas que interrumpen la transmisión normal de información en el cerebro y, por lo tanto, contribuyen a la demencia de personas mayores en los perros.

Obtener un diagnóstico

Su veterinario descartará otros problemas médicos con su perro antes de diagnosticar CCD. 2 ? A veces, se utilizará un cuestionario para identificar los signos de comportamiento que son comunes en esta afección, por lo que monitorear los signos de demencia de adultos mayores en perros es vital para lograr un diagnóstico. La escala de calidad de vida, o escala HHHHHMM, se utiliza a menudo para ayudar a los propietarios a determinar si su perro ha cambiado o no a medida que envejece. Esta escala analiza los signos de la demencia e incluye una revisión de los comportamientos del perro. El dolor, el hambre, la hidratación, la higiene, la felicidad, la movilidad y más días buenos que malos se evalúan en la escala HHHHHMM. Esta escala también ayuda al propietario a decidir si la calidad de vida de una mascota sigue siendo buena a medida que avanza la demencia y también puede ayudar al propietario a decidir cuándo se debe considerar la eutanasia..

Tratamiento y Prevención

Desafortunadamente, no hay forma de revertir los signos de la demencia en los perros, pero existen algunas ayudas nutricionales que se pueden administrar para ayudar potencialmente a retrasar los cambios cerebrales a medida que un perro envejece. 2 ? Los antioxidantes, los ácidos grasos omega-3 y los triglicéridos de cadena media (MCT) son los principales componentes dietéticos que a menudo se analizan para la salud del cerebro. Algunos expertos recomiendan complementar a los perros antes de que comiencen a mostrar signos de demencia mayor, pero no existe un tratamiento específico o un régimen preventivo. Si le preocupa el desarrollo de CCD en su perro mayor, hable con su veterinario sobre posibles suplementos preventivos.

Temas relacionados

  • Salud y bienestar del perro
  • Perros