Cómo dirigirse a su gato a su gato

Si eres dueño de un gato, quieres que esté sano. Saber cómo se ve, se siente e incluso cómo huele un gato sano puede ayudar a detectar cualquier cambio que pueda requerir atención veterinaria. Examinar a su gato sano de la cabeza a los pies ayuda a establecer una línea de base. En primer lugar, es importante señalar que una «discapacidad», como una extremidad amputada, ceguera o pérdida auditiva, no descarta automáticamente la salud en general. Por ejemplo, un gato ciego activo puede ser mucho más saludable que un gato obeso con una excelente visión. Una revisión minuciosa de la cabeza de su gato (y todos los elementos en la cabeza) es un buen lugar para comenzar.

Antes de que empieces

Querrá que su gato esté relajado para comenzar su examen en casa. La cabeza de un gato sano y atento generalmente dará una impresión de alerta. Excepto en determinadas circunstancias (al dormir o al acecho, por ejemplo), la cabeza se llevará en alto.

Que necesitas

No se necesitan herramientas, pero puede ser útil llevar notas junto con la fecha del examen. En caso de que descubra algo, tendrá algún registro de cuándo pudo haber comenzado.

  • Computadora portátil
  • Bolígrafo
  • Linterna

Revise la piel en busca de anomalías

Pasa las manos por la cabeza de tu gato, a lo largo de la línea de la mandíbula y las mejillas, y alrededor del cuello. Conozca todos los bultos y protuberancias en la cabeza de su gato en un estado saludable. Revuelva el pelaje para que pueda revisar la piel en busca de costras, enrojecimiento, pulgas, etc. Si siente o ve algo nuevo o inusual, consulte con su veterinario.

Examine las orejas de su gato

Excepto por el Scottish Fold y el American Curl, las orejas de un gato tendrán forma triangular. La capa exterior de la oreja es muy corta y, por regla general, algo más escasa que el pelo del resto del cuerpo del gato. Debido a esto, los gatos blancos y otros gatos con orejas de color claro son susceptibles al carcinoma de células escamosas, una forma de cáncer que tiende a atacar las puntas de las orejas y la nariz rosada de estos gatos. Cualquier indicio de llagas o costras, o apariencia de «costra», que no cicatriza normalmente, debe provocar una visita a su veterinario.

Las orejas deben estar limpias, sin signos de ácaros , masas anormales o infección. Aunque las orejas de un gato normalmente pueden mostrar una pequeña cantidad de cera, no debe haber mal olor ni pus o secreciones visibles, lo que podría provocar pérdida de audición . Un gato con orejas sanas no debe mover la cabeza ni tocarse las orejas. Cualquiera de estos signos es una señal de alerta de que el gato debe ser visto inmediatamente por un veterinario.

Mira los ojos de tu gato

Los ojos de tu gatodebe ser claro, brillante y alerta a los alrededores. Las pupilas pueden ser estrechas o anchas, dependiendo de la cantidad de luz que las atraviese, pero deben ser del mismo tamaño. El blanco de los ojos debe ser blanco, sin evidencia de coloración amarillenta o enrojecimiento. Aunque es posible que vea pequeños vasos sanguíneos en la superficie de la parte blanca del ojo, la aparición de sangre en la cámara del ojo puede ser una emergencia veterinaria. Entrecerrar los ojos o parpadear un ojo también podría indicar una lesión en el ojo, como una materia extraña o un rasguño de otro gato. Estas también son indicaciones de que se debe consultar a un veterinario. El enrojecimiento de la membrana rosada que recubre el párpado se observa con conjuntivitis, que a veces puede ser difícil de tratar. Ninguna de estas condiciones responde al tratamiento casero de bricolaje.

Revise la nariz de su gato

El sentido del olfato de un gato sano es mucho más fuerte que el de un humano, lo cual no es sorprendente, ya que la nariz del gato puede ser uno de sus activos más valiosos. Los gatos dependen en gran medida del sentido del olfato para localizar comida en forma de presa, oler a los enemigos (depredadores, perros, otros gatos) o buscar pareja. Los gatos usan sus propias glándulas olfativas para marcar su territorio, que puede extenderse por varios kilómetros en la naturaleza. Usan su órgano vomeronasal (de Jacobson) dentro de la nariz para identificar feromonas, sustancias químicas importantes para la comunicación entre individuos.

La piel de la nariz de un gato puede ser de cualquier color, incluidos el negro y el rosa, o incluso una combinación de colores. Es posible que observe algunas manchas negras llamadas lentigo simplex en la nariz y la cara. Suelen ser normales, pero consulte con su veterinario si crecen o cambian rápidamente.

Las fosas nasales deben estar libres de moco y no «líquidas». Aunque un gato a veces puede estornudar debido a alergias o polvo, los estornudos intensos y continuos pueden ser una indicación de que tiene un cuerpo extraño incrustado en un conducto nasal, un tumor nasal, ácaros nasales u otro problema de salud potencialmente grave. Entonces, ¿un gato se está manoseando la nariz? Esto es más común con los gatos permitidos al aire libre, que pueden haber inhalado una cola de zorro o una brizna de hierba afilada. Esto requiere atención veterinaria inmediata. 

Hazle un examen dental a tu gato

Al igual que su nariz, la boca y los labios de un gato sano pueden ser rosados ??o negros. A veces, a medida que los gatos envejecen, sus labios previamente rosados ??pueden desarrollar manchas de pigmento negro, lo cual es normal. El color normal de las encías y el paladar de un gato sano es un rosa «chicle». Las encías muy pálidas o las encías irritadas de color rosa oscuro a rojo, especialmente junto con otros síntomas, deben ser revisadas por un veterinario de inmediato.

Como carnívoro obligado, los dientes de los gatos están diseñados no solo para matar a sus presas, sino también para desgarrar y triturar su carne para tragarla. Los dientes de gato también son un arma defensiva importante. Un gato adulto tiene 30 dientes, 16 en la parte superior y 14 en la parte inferior:

  • 12 Incisivos:  Usados ??para acicalar y raspar trozos de carne del hueso de su presa.
  • 4 Dientes caninos (también conocidos como «Colmillos»): se  utilizan principalmente para defenderse y matar presas.
  • 10 premolares: se  utilizan junto con los molares.
  • 4 Molares: a  diferencia de los humanos, los gatos no usan sus molares para «moler» su comida. En cambio, funcionan en una especie de operación de «cortar y cortar», algo parecido a lo que hace una cortadora de carne eléctrica.

Los dientes de un gato son normalmente blancos, con poca o ninguna acumulación de sarro. Están arraigados de forma segura en la mandíbula del gato. Cualquier signo de enrojecimiento en las encías alrededor de los dientes o aflojamiento de los dientes debe ser investigado por un veterinario. Seguir un plan de cuidado dental regular ayudará a asegurar dientes y encías saludables.

Localice todos los bigotes de su gato

Aunque los bigotes largos por encima de los labios superiores a cada lado de las fosas nasales son los que comúnmente consideramos como bigotes, los gatos también tienen bigotes por encima de las cejas, muy atrás en las mejillas y más cortos en la parte posterior de las patas delanteras.

Estos pelos extra fuertes se denominan  vibrissae , o pelos táctiles, y son al menos dos veces más gruesos que el pelo normal del gato, con raíces que van tres veces más profundas, rodeadas de nervios y vasos sanguíneos. Las vibrisas nunca deben recortarse, ya que son una herramienta necesaria para los gatos. Se caerán ocasionalmente, al igual que los cabellos normales, pero los reemplazos volverán a crecer.

Los bigotes de un gato son tan sensibles que pueden sentir el más mínimo susurro de la brisa. Sus bigotes son invaluables para juzgar la velocidad y la dirección del viento, lo que ayuda tanto para la autoprotección como para identificar la ubicación de posibles presas. 

Prevención de problemas durante un examen de la cabeza

Si su gato comienza a resistirse al examen, tómese un descanso. Querrás ser minucioso, pero no hay razón para causarle angustia a tu gato. Dale al gato algo de tiempo y luego continúa donde lo dejaste. El examen se puede realizar en unas pocas horas o días, pero asegúrese de terminarlo y fechar sus notas correctamente.