Cómo detectar y tratar el ojo seco en perros.

El ojo seco es una afección que afecta las glándulas lagrimales de perros, gatos y humanos. Si no se trata, el ojo seco puede causar graves molestias y daños en el ojo. Afortunadamente, las opciones de tratamiento están disponibles en la mayoría de los casos.

¿Qué es el ojo seco en los perros?

El ojo seco es una afección ocular en la que las glándulas lagrimales no producen suficientes lágrimas para lubricar y proteger el ojo. Esto provoca sequedad e inflamación del ojo que puede provocar una infección. El ojo seco se conoce formalmente como queratoconjuntivitis seca o KCS. La palabra «querato» se refiere a la córnea, una capa transparente sobre el ojo. Conjuntivitis significa inflamación de la fina membrana que recubre el ojo y el párpado. El término «sicca» significa seco.

En un ojo normal, hay glándulas lagrimales (glándulas lagrimales) ubicadas sobre el ojo y en el tercer párpado, que se encuentran en la esquina inferior interna del ojo. Normalmente, las glándulas lagrimales en funcionamiento producen lágrimas que contienen agua, sales, aceite y moco. Las lágrimas mantienen los ojos lubricados y eliminan el material de los ojos que puede causar irritación e infección.

Sin la producción adecuada de lágrimas, el ojo puede resultar dañado por partículas de escombros e incluso infectarse. La córnea se vuelve más gruesa en un esfuerzo por proteger el resto del ojo de lesiones. Las glándulas lagrimales aún pueden producir aceite y moco, pero no agua. Esto puede dejar una secreción espesa dentro y alrededor de los ojos.

Signos de ojo seco en perros

  • Secreción ocular espesa (a menudo se ve como moco amarillo o verde, pus o costras)
  • Enrojecimiento de los ojos / conjuntivitis
  • Parpadeo excesivo / blefaroespasmos
  • Apariencia seca del ojo (sin brillo en el ojo)
  • Decoloración o pigmentación en la superficie del ojo.
  • Úlceras corneales

Causas del ojo seco en perros

El ojo seco es causado más comúnmente por un proceso de enfermedad mediado por el sistema inmunológico que daña las glándulas lagrimales. Esto puede ocurrir en cualquier perro, pero es especialmente común en cocker spaniels americanos, bulldogs, schnauzer miniatura , shih tzu y west highland white terriers .

Otras posibles causas de KCS en perros incluyen las siguientes:

  • Trastornos congénitos: las glándulas lagrimales están ausentes o no funcionan correctamente al nacer
  • Enfermedades infecciosas, especialmente aquellas que afectan el sistema respiratorio superior.
  • Ojo de cereza (prolapso del tercer párpado)
  • Algunas enfermedades endocrinas
  • Traumatismo o daño ocular (causado por lesiones, toxicidad o procesos patológicos)

Cómo diagnostican los veterinarios el ojo seco en los perros

Es importante que se ponga en contacto con su veterinario ante la primera señal de problemas oculares. Las enfermedades del ojo pueden progresar rápidamente. Cuanto antes su veterinario pueda hacer un diagnóstico, mayores serán las posibilidades de un tratamiento eficaz.

Su veterinario realizará un examen completo de los ojos de su perro seguido de algunas pruebas oculares especiales. La primera prueba suele ser la prueba de lágrimas de Schirmer. Se inserta una pequeña tira de papel especialmente tratada debajo del párpado inferior y se mantiene en su lugar durante un minuto. El papel se humedecerá con las lágrimas y el líquido llegará a un punto en la tira. La producción normal de lágrimas debe alcanzar la línea de 15 mm o más. 5 mm o menos indica sequedad severa. Los resultados de 11-14 mm están en el límite y pueden revelar ojo seco temprano.

A continuación, es posible que su veterinario desee realizar una prueba de tinción con fluoresceína en el ojo para verificar si hay daños en la córnea. Se deja caer un tinte fluorescente inofensivo en el ojo y se enjuaga con solución salina. Luego, se usa una luz para ver si la mancha se retuvo en la córnea. Si hay úlceras, lesiones o raspaduras, absorberán la mancha. Esta es una prueba importante porque el KCS puede causar úlceras corneales y lesiones que requieren medicación especial para sanar.

Tratamiento para el ojo seco en perros

Una vez que su perro haya sido diagnosticado con KCS, su veterinario recomendará comenzar el tratamiento de inmediato. El tratamiento implicará el uso de uno o más tipos de medicamentos oftálmicos tópicos.

La ciclosporina y el tacrolimus son medicamentos inmunosupresores que tratan el KCS inmunomediado. Es probable que su veterinario le recete uno de estos medicamentos si se sospecha de KCS inmunomediado. Estos vienen en forma de ungüento o gota y deben administrarse de una a tres veces al día.

También se pueden necesitar antibióticos tópicos y / o esteroides en los ojos. Los antibióticos pueden tratar o prevenir infecciones. Los esteroides reducen la inflamación.

Las lágrimas artificiales pueden ser útiles para lubricar los ojos, pero deben usarse con frecuencia para que sean efectivas. Estos por sí solos no tratarán el KCS, aunque pueden usarse junto con otros medicamentos para los ojos.

Asegúrese de seguir las recomendaciones de su veterinario con respecto al tratamiento y los exámenes de seguimiento. Es importante que su veterinario vuelva a revisar los ojos de su perro con regularidad para controlar la respuesta al tratamiento y la progresión del ojo seco.

La cirugía puede ser necesaria en casos graves que no responden al tratamiento médico. Un oftalmólogo veterinario puede realizar un procedimiento quirúrgico llamado transposición del conducto parotídeo. Esto implica redirigir uno de los conductos salivales al ojo para que la saliva pueda proporcionar lubricación. La saliva puede funcionar bien como sustituto de las lágrimas, pero pueden ocurrir otras complicaciones, como la mineralización de la córnea y lagrimeo excesivo de los ojos cuando hay alimentos presentes.

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